La Salicornia

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o Asparagi di mare

L‘Asparago di mare, Salicornia fruticosa, è una pianta erbacea appartenente alle Chenopodiacee , ricca di sali minerali, cresce  spontaneamente in estese colonie sui litorali ed in particolare in paludi salmastre, in zone acquitrinose, lungo canali ed eccezionalmente in terreni argillosi. La si trova in primavera sino ad agosto.

 

Chiamata anche da qualcuno alga di mare, in realtà non è un’alga, ma un arbusto di cui si consumano i germogli teneri che si trovano alle estremità, che assomigliano per l’appunto a punte di asparagina. La pianta ha un portamento cespitoso, formato da un cespuglio fitto e irregolare ramificato fin dalla base. Presenta radice lunga, sottile e fibrosa e fusto eretto o prostrato alto 30-60 cm ramificato con le parti basali legnose e quelle apicali più tenere e carnose

L’altezza, in genere di pochi decimetri, può raggiungere anche gli 80-100 cm.

La parte commestibile è formata  dai germogli e dalle parti giovani e tenere della pianta. Non è molto conosciuta o per lo meno non viene consumata a tavola.

Cresce anche  spontaneamente in estese colonie lungo le coste del mare. Contiene numerosi acidi organici, vitamina C e del gruppo B, sali minerali, calcio, sali di Iodio e Bromo, mucillagini e pectine. Sono indicate proprietà depurative, rinfrescanti e antiscorbutiche. Spesso capita di vederla  su qualche banco del pesce, un’ erba verde messa lì magari come contorno da vetrina, ecco quella è la salicornia. La Salicornia, come dice il nome, contiene molti sali tra i quali quelli di iodio e di bromo: per questo i loro succhi avrebbero le proprietà di fornire iodio agli ipotiroidei e di avere un effetto calmante. La loro attività antiscorbutica era conosciuta e molto apprezzata dai Vichinghi che le portavano con loro nelle lunghe navigazioni.

 

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